Steigt Amazon in die Blockchain ein?

Auch wenn die Blockchain weiterhin die Schlagzeilen und Gespräche im gesamten Technologiebereich dominiert, halten sich einige der größten Namen der Branche zurück. Doch nach einigen hochkarätigen Ankündigungen in den letzten Monaten scheint es, dass einer der Top-Tech-Giganten endlich bereit ist, in das Feld einzutauchen.

Amazon, das zu den größten Unternehmen der Welt zählt, hat Monate damit verbracht, die Möglichkeiten der Blockchain zu erforschen. Ab dem Jahr 2018 wurden diese Recherchen jedoch zu echten Aktionen, nachdem das Unternehmen mehrere Partnerschaften und Pläne angekündigt hatte, die Amazon in das Gespräch über die Zukunft des Sektors einbinden sollten. Mit dem neuen Angebot „Blockchain-as-a-Service“ (BaaS) gehen die Fragen rund um Amazons Zukunft mit der Blockchain von der Theorie in die Praxis über.

Eine vielseitige Motivation

Es steht außer Frage, dass die Blockchain schnell zu einem profitablen Sektor wird. Während sie lange Zeit an die Ebbe und Flut der Kryptowährungen gebunden war, hat sich die Technologie seitdem von ihren Anfängen gelöst und ist zu einem wichtigen Innovationsmotor geworden. Die meisten der Veränderungen wurden von Entwicklern, Unternehmern und kleineren Unternehmen vorangetrieben. Große Unternehmen haben begonnen, sowohl ihren Wert als auch ihre Tugend zu erkennen. Das zeigen die vielen angekündigten Partnerschaften zwischen Blockchain-Start-ups und Großunternehmen.

Für Amazon hat die Notwendigkeit, Blockchain-Tools einzubinden, jedoch zwei Gesichter: wechselnde Trends im eCommerce- und Consumer-Bereich sowie die Suche nach Möglichkeiten, die immer wichtiger werdende AWS-Plattform zu erweitern.

Das Handelsspiel im Wandel

Es besteht wenig Zweifel, dass Amazon im Online-Einzelhandel immer noch an der Spitze steht – das Unternehmen erzielte 2017 fast 44 % des eCommerce-Umsatzes und satte 4 % aller Einzelhandelsumsätze in den USA.

Diese Dominanz hat jedoch ihren Preis, da die meisten Unternehmen, die ihren Vertrieb über Amazon betreiben, ein wichtiges Thema hervorheben. Laut Eran Eyal, CEO des Blockchain-basierten Customer Intelligence-Unternehmens Shopin, „stellt Amazon ein Rätsel auf: Es bietet eine riesige Plattform für eine breite Produktdistribution, logistische Unterstützung und Marketing, aber all dies geht auf Kosten einer personalisierten Beziehung zwischen der Marke und ihren Kunden“.

Für viele Einzelhändler ist das größte Problem der Verlust von Informationen über Konsumenten, die von Amazon gesammelt werden. Dies behindert die Verkaufsfähigkeit des Einzelhandels erheblich, da die meisten modernen Verbraucher ein personalisiertes Erlebnis bevorzugen, das der Einzelhändler über Amazon einfach nicht liefern kann. Laut einer Accenture-Studie bevorzugen 91 % der Verbraucher Einkäufe bei Unternehmen, die sie erkennen und sich an ihre Vorlieben erinnern, was Amazon ausschließt. Überraschender ist, dass 83 % der Käufer ihre Daten gerne weitergeben, wenn es ein besseres Einkaufserlebnis bedeutet.

Anstelle von Zugeständnissen bei der Datenerhebung durch Amazon suchen viele Einzelhändler nach Alternativen, welche die Blockchain bereits anbietet. Projekte wie Shopin, die die Nutzer für ihre Loyalität belohnen und gleichzeitig den Handel mit wichtigen Informationen versorgen, werden immer beliebter. Andere wie Sandblock nutzen Treueprogramme, um Benutzerdaten zu sammeln und bessere Dienstleistungen anzubieten. Für Amazon würde die Arbeit mit diesen Technologien dazu beitragen, den Service sowohl für die Verbraucher als auch für die Unternehmen, die über die Plattform arbeiten, zu verbessern. Dennoch scheinen sich die Bemühungen des Unternehmens noch weitgehend auf die B2B-Chancen zu konzentrieren, die eine Blockchain bietet.

Ausbau der B2B-Dominanz

An der Business-to-Business-Front sind der Wert der Blockchain für Amazon und der anfängliche Sprung des Unternehmens dorthin viel klarer. Zum einen hat der B2B-Bereich ein viel weiter entwickeltes Ökosystem für die Blockchain und die bestehenden Plattformen von Amazon sind bereits für die Integration der Technologie optimiert. Amazon Web Services, die Cloud-Server-Lösung des Unternehmens für Unternehmen, hat die Voraussetzungen geschaffen, um die Blockchain einfach anzupassen.

Auch bei der Suche nach passenden Partnern für die Integration der neuen BaaS-Plattform war das Unternehmen aggressiv. So kündigte Amazon kürzlich eine Partnerschaft mit der Qtum-Stiftung an, um die dApp-Entwicklungs- und Smart-Contract-Tools des Projekts in AWS zu integrieren. Qtum, das eine für Geschäftsanwender optimierte Blockchain bietet, wird Unternehmen dabei helfen, schnell Blockchain-Anwendungen und intelligente Verträge zu erstellen, ohne die mit der Infrastruktur verbundenen Aufgaben selbst bewältigen zu müssen.

Noch wichtiger sind die vielen Möglichkeiten, die sich im Bereich Business Intelligence für B2B-Lösungen noch bieten. Dazu gehören Blockchain-basierte Supercomputer, die vorhandene Netzwerkressourcen nutzen, um Kosten zu senken und gleichzeitig eine höhere Rechenleistung zu unterstützen. Plattformen wie die Blockchain-basierte AI-Computing-Plattform Tatau zum Beispiel, die ungenutzte Ressourcen auf ihrer Blockchain für Datenverarbeitung und Grafik-Rendering einsetzen, könnten in dem riesigen Netzwerk von AWS gedeihen. Darüber hinaus könnte AWS diese Dienste als Teil größerer BaaS-Angebote oder sogar als eigenständige Dienste anbieten, die ihre Betriebskosten senken und einen enormen Mehrwert bieten.

„Bedenken Sie, dass Amazon eine große Auswahl an Diensten anbietet, von Streaming Video über Cloud Computing bis hin zum Handel mit Konsumgütern. Dezentrale Lösungen werden jedoch in absehbarer Zeit einen nachhaltigen Vorteil gegenüber AWS haben, da AWS ein Preismodell mit geringen Margen betreibt und die Preise nicht wesentlich senken wird. Das bedeutet, dass die dezentralen Akteure immer einen Preisvorteil haben werden“, sagt Martin Levy, Mitbegründer und Geschäftsführer von Tatau.

Für Amazon ist das Betreten der Blockchain-Arena mehr als eine Chance in diesem Bereich – es ist eine Notwendigkeit geworden. Einige der größten Wettbewerber in den Bereichen Computing und Business Services haben einen Vorsprung als First Mover und haben sich bereits bewährt. IBMs Hyperledger, zum Beispiel, wächst weiter, fügt neue Partner hinzu und erweitert seine Reichweite. Auch der Netzwerklösungsanbieter Cisco hat seit Ende 2017 einen Service online, und selbst Microsoft ist mit einer eigenen Enterprise Blockchain ins Rennen gegangen.

Bei AWS dreht sich alles um die Bereitstellung von Infrastruktur als Dienstleistung. Obwohl sie eine Reihe von proprietären Diensten haben, ist ihr Anliegen, jeden Infrastrukturdienst schneller und einfacher zu implementieren und zu skalieren als jeder andere Anbieter. AWS wird eine der besten und einfachsten Möglichkeiten sein, eine Blockchain-basierte Infrastruktur zu implementieren. Nicht nur die Bereitstellung von Templates, wie sie es bereits für Ethereum und Hyperledger tun, sondern als Full-Stack-Blockchain-Service, der mit allen anderen verfügbaren Produkten wie Storage, Datenbanken, Entwicklung, Machine Learning und IoT verbunden ist.

Kann Amazon aufholen?

Amazon ist ein Spätstarter in der Blockchain-Welt. Das Unternehmen hat zwar bereits 2017 Ouvertüren gemacht, ist aber erst 2018 in seinen Vorstößen in die Blockchain aggressiver geworden. Da die Industrie jedoch schnell eine solidere Form annimmt, hat Amazon seine Arbeit noch vor sich. Während die Anwendungsfälle im B2B-Bereich offensichtlich sind, könnte das Ignorieren von Blockchains im Einzelhandel langfristig für den E-Commerce-Giganten schädlich sein, da die Käufer eine persönlichere Erfahrung verlangen. Während Amazon der De-facto-Gatekeeper für die meisten Online-Einzelhändler bleibt, könnte die Vermeidung von Blockchains diese Marktmacht zunichtemachen. Es sei denn, Amazon entscheidet sich für eine ernsthaftere Teilnahme am Rennen.

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